Situation

Yazd, capitale de la province du même nom, est située à une altitude de 1216 m sur le plateau central iranien, entre le désert du  Dacht-e Kavir au nord et celui du Dacht-e Lout au sud. Elle est entourée de lacs salés et dominée au sud-ouest par le mont Shir Kuh qui culmine à 4055 m. La ville possède un aéroport. Elle est jumelée avec Jászberény (Hongrie), Homs (Syrie) et Jakarta (Indonésie)

Climat

De toutes les grandes villes d'Iran, Yazd est celle uù il pleut le moins : seulement 60 mm par an. Alors qu'en été, les températures peuvent être torrides avec des maximales frôlant les 40 °C, en hiver elles peuvent descendre en dessous de 0 °C au petit matin à cause de la sécheresse de l'air et de l'absence de nébulosité.  

Histoire

Selon l'UNESCO, il s'agirait de l'une des plus anciennes villes du monde, après Ur, en Mésopotamie. Yazd était connue 3000 ans av. J.-C. sous le nom de « Yasatis » ou « Issatis ». 

Pendant une brève période, Yazd fut la capitale des dynasties d'Atabakan et des Mozaffarides (au début du xive siècle). Pendant la dynastie des Qadjars (au début du xviiie siècle) la province de Yazd était gouvernée par les khans Bakhtiaris. 

Ville caravanière, Yazd a fondé jusqu'au XVIIe siècle sa prospérité sur le commerce. 


Des vestiges prestigieux.

 La religion zoroastrienne, prédominante sur le plateau iranien avant la conquête arabo-musulmane. a doté la ville des tours du Silence, du temple d'Ateshkadeh et de la forteresse des Lions. Une petite communauté zoroastrienne est toujours présente à Yazd. Le temple du feu des Zoroastriens à Yazd (Ateshkadé) contenait un feu traditionnel qui a été maintenu allumé par des prêtres zoroastriens sans interruption pendant plus de mille cent années.

Le fort de Naren est la plus ancienne structure de brique et de boue de la période pré-islamique d'Iran. 

Datant de plus de mille ans, la mosquée de Jâme' est un exemple de l'architecture islamique.

Une architecture spécifique

Yazd a depuis toujours développé une architecture adaptée à son milieu extrême. Les maisons sont traditionnellement en pisé, à toits plats dominés par les célèbres badguirs (tours du vent) en briques servant à la ventilation. Ce système original permettait en été de faire circuler l'air pour refroidir l'intérieur des maisons. Celles-ci ne comportant généralement pas plus de deux étages s'étendent en sous-sol sur un à quatre étages. Des canaux souterrains, les quanats alimentent des citernes collectives ou individuelles avec l'eau prélevée à des kilomètres dans les sources des déserts montagneux. L'hiver rigoureux permet d'approvisionner de grandes glacières (yakhtchal) en pisé de plus de 30 mètres de haut, qui conservent la glace durant toute l'année malgré la chaleur de la saison chaude.  

 


  

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